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TRAPPIST-1可能是外星人的家园?

当我们仰望夜空时,我们会看到一轮巨大闪耀的明月和一些极小的恒星与行星。但当你坐在一颗在TRAPPIST-1恒星附近绕轨而行的行星上时,该星系中的其他六颗行星就会呈月球大小的球体出现在你的眼前。事实上,这些行星离我们如此之近,一些科学家认为微生物有可能从一个星球漫游到另一个星球,并直接占领这整个星系。

图解:TRAPPIST-1星系的七大行星。图源:adv.ettoday

在提交发表的一项研究中,哈佛大学(Harvard University)的研究人员创建了一个模型,以估计TRAPPIST-1星系中行星际泛种论的可行概率。这意味着地外生命可能随时间散播到多个行星上,它们在每一个行星上都有可能生存,甚至随时间独自进化。换句话说,如果TRAPPIST-1星系中的一颗行星上存在生命,那么很可能该星系中的其他行星也有生命存在。

图解:夜晚的星空。图源:dy

哈佛大学天文学家、论文合著者阿维·勒布(Avi Loeb)在《Inverse》杂志中提到:“在个体之间的进化过程中,微生物和生物体可以在恶劣的太空条件下存活下来。它们最终可能会在一个新行星上着陆,并在那里播种生命。”

图解:TRAPPIST-1行星与地球大小的对比。图源:new

随着对这七颗围绕着TRAPPIST-1运行且类似地球的行星的发现,人们很容易联想到星际帝国,帝国里外星人可以去邻近的行星度假。根据这些哈佛研究人员的说法,如果这些TRAPPIST-1行星中有一颗存在生命,那么其他行星也可能存在生命。

图解:天空中漂浮的大量陨石。图源:m.36992

勒布和他的同事认为,TRAPPIST-1星系中无机物进化形成生命比太阳系更具有可能性。这些微生物可能是搭乘陨石内部的便车从一个星球旅行到另一个星球的。当某物体撞击到这颗行星时会将这些岩石撞入太空,由此可能在另一颗行星上留下生命的种子。

更重要的是,如果生命存在于TRAPPIST-1星系中,它可能是更加多样化的。与太阳系相比,由于生命的星际迁移,在TRAPPIST-1星系中可能进化出更多的生命物种。当然,这个模型首先要取决于该星系中是否存在生命。

图解:地球表面有一层厚厚的大气层。图源:leyijc

“在TRAPPIST-1星系中,我们不知道是否有小行星云影响了这些行星。”勒布说,“更重要的是,我们不知道这些行星中是否有生命存在。我们现在还不知道行星是否有大气层……我们在这篇论文中所论述的是,如果一个行星上存在生命,那么它很可能存在于这个星系的另一个行星上。”

生源说也适用于地球——也许是来自彗星的化合物为地球播下了生命的基石。事实上研究人员发现,与地球和火星相比,TRAPPIST-1行星更有可能存在生物外来,特别是在TRAPPIST-1行星距离我们如此之近的情况下。

其实,TRAPPIST-1行星之间的旅行时间是我们太阳系行星的100倍。一颗TRAPPIST-1行星上有生命的岩石撞击另一颗的概率是太阳系的20倍。总的来说,在TRAPPIST-1星系中,岩石上孕育和存活生命的几率要比太阳系高出2000倍。

TRAPPIST-1行星的生源说本质上看起来就像是天文版的“跳岛游”。研究人员根据地球上物种在岛屿间迁移的方式建立了模型。如果行星上有坚固的大气层,允许液态水存在,这个理论就有更加有效的支撑了。

图解:被誉为“进化论”灵感来源的加拉帕戈斯群岛。图源:national geography

勒布说:“我们在论文中所做的就是用岛屿做类比。多年来,人们一直在研究岛屿之间物种的迁移。例如在加拉帕戈斯群岛,就有生命从一个岛屿转移到另一个,由此可以建立模型。”

下一步将是探寻这些行星——尤其是三个可居住的行星——是否有大气层。詹姆斯·韦伯太空望远镜将在TRAPPIST-1行星上寻找大气,这会帮助科学家分析潜在的生物特征,并缩小系统中其他可能的生命迹象。

“我们在宜居带发现三颗行星,这就给了我们三次掷骰子的机会。”勒布说,“在太阳系中,我们只有地球,但在那里,我们有三次掷骰子的机会,正如我们的论文所述,一个人的成功也许还会成就他人。”

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