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金星盈亏,土星星环,你会观星吗?

用业余望远镜探索行星需要设置一定的范围,另外需要研究你所需要观察的目标在天空中出现的特定时间,天空中最容易用望远镜观察的物体是月球,太阳系中的金星、木星、火星、土星、天王星和海王星都比较容易观察到,而较大的小行星和冥王星需要花费比较多的时间和精力;水星是一个具有挑战性的行星。

对于有望远镜的人,整个天空就是一个游乐场。大多数人有他们最喜欢的目标,包括行星。最亮的星星在夜空中很显眼,很容易用肉眼观测,并且用望远镜观测研究。

行星观测没有“万全之策”,但是使用合适的望远镜观测太阳系内其他行星世界非常重要。一般来说,小型望远镜(3英寸及以下)在低放大率的情况下,不会显示出像放大率更高的业余望远镜那么多的细节。

设置范围

有了一个新的望远镜之后,在把它拿到室外之前最好先在室内练习。这使得望远镜拥有者可以了解设备,而不必在黑暗中摸索去找固定螺丝和聚焦器。

很多有经验的业余观测者让他们的望远镜适应室外的温度。这样做要花费大约30分钟。当设备冷却的时候,就是收集星图和其他配件,并穿上一些暖和的衣服的时候。

大多数望远镜都有目镜。这些光学器件的小块可以帮助扩大望远镜的视野范围。最好查看一下帮助指南,看看哪一个最适合行星观测和给定的望远镜。一般来说,找一些名称像Plossl或Orthoscopic等的目镜,长度在3到9毫米之间。观察者使用哪一个取决于他们所拥有的望远镜的大小和焦距。

如果看了这些你还是很疑惑(并且这只是开始部分),那你最好带着望远镜到当地的天文俱乐部,相机商店或者天文馆去咨询有经验的人。当然网上也可以获得丰富的信息。

更多技巧

研究天空中哪个时间会出现哪些星星是很重要的。比如《天空与望远镜》和《天文学》等杂志每月都会在网站上发布图表,展示那些包括行星在内的可见天体。像Stellarium这样的天文软件也有很多相同的信息。还有一些智能手机应用程序如StarMap2,可以非常快地提供星图。

另一件需要注意的事情是我们通过地球的大气层观测行星,这通常会使我们通过目镜看到的东西看起来不那么清晰。所有,即使有好的设备,有时候视图并不像人们想象的那么好。这是观星的一个特点,而不是缺点。

行星目标:月球

图源Wikimedia

月球是天空中最容易用望远镜观测到的天体。它通常在晚上升起,但每个月有一部分时间白天也在天空中。它也是一个很好的拍摄物,现在,人们甚至用他们的智能手机相机通过望远镜目镜拍摄很棒的照片。

从小型入门设备到昂贵的业余设备,几乎所有的望远镜都能清楚的看到月球表面。那里有环形山、山脉、山谷和平原。

金星

图源US Naval Observatory

金星是一颗被云层覆盖的行星,所以看不到很多细节。尽管如此,它还是会像月相一样经历一些变化。那些都可以用望远镜看到。至于人眼,金星看起来就像一个明亮的白色物体,有时根据它升起的时间被称为“晨星”或“昏星”。通常,观测者正好在日落后或日出前看到它。

火星

火星是一个令人着迷的星球,许多新望远镜的拥有者想要看到它表面的细节。好消息是,当它出现的时侯很容易找到。小型望远镜可以看到它 的红色、极冠和表面的黑色区域。然而,需要更大的放大率才能看到火星上除了亮区和暗区以外的其他东西。

人们用更大的望远镜和高倍放大率(比如100到250倍)也许能看清火星上的云。不过,花点时间去看看这颗红色星球,看看珀西瓦尔·洛厄尔等人在20世纪初首次看到的景象,还是很值得的。然后,你会惊叹于专业的行星图像,如哈勃太空望远镜和火星好奇号漫游者。

木星

图源Loch Ness Productions

巨大的木星为观察者提供了很多探索的机会。首先,你有机会很容易地看到它的四个最大的卫星。然后,在行星本身上,有令人惊奇的云体特征。即使是最小的望远镜(孔径小于6英寸)也能显示暗带和亮区,特别是暗带。如果小型望远镜使用者足够幸运(并且地球上的观测条件也很好),也许能看到大红斑。人们用更大的望远镜肯定能看到更详细的暗带和亮区,也能更清楚的看到大红斑。不过,要想获得最宽的视野,可以换上低倍目镜,惊叹于木星的那些卫星。想看到更多的细节,尽可能的放大就可以。

土星

图源Carolyn Collins Petersen

和木星一样,土星也是望远镜所有者的必看之物。因为它拥有令人惊奇的星环。即使用最小的望远镜,人们通常能分辨出这些光环,并且也许能辨认出行星上云带发出的微光。然而,想要看到更多细节,最好是用中大型望远镜上的高倍目镜放大。然后,星环就会变得清晰可见,那些暗带和亮区也会变得清晰可见。

天王星和海王星

这两颗最遥远的气态巨行星,天王星和海王星,可以通过小型望远镜观测到,一些观察者说他们可以用高性能的双筒望远镜观测到。很少有人(也许会有)能用肉眼看到它们。它们太暗了,所以最好使用望远镜或双筒望远镜观测。

天王星看起来像一个蓝绿色的圆形小光点。海王星也是蓝绿色的,并且当然也是一个光点。这是因为它们都太遥远了。尽管如此,它们仍然是一个巨大的挑战,使用好的星图和合适的望远镜可以找到它们。

挑战:更大的小行星

那些足够幸运拥有合适大小的业余望远镜的人可以花很多时间寻找更大的小行星,可能还有冥王星。这需要做一些工作,需要一个高功率的设置和一套良好的星图以及小行星位置的仔细标记。你也可以查看与天文学相关的杂志网站,比如《天空与望远镜》杂志和《天文学》杂志。美国国家航空航天局的喷气推进实验室为专门的小行星搜索者提供了一个方便的小工具,持续更新小行星的信息以供观察。

水星挑战

另一方面,水星是一个具有挑战性的天体还有一个原因:它离太阳太近了。通常情况下,没有人会把望远镜视线朝向太阳,以免造成眼睛受损。并且也不会有人会那样做,除非他们不知道自己在做什么。

然而,当水星运行到轨道的某些部分时,它离炙热的太阳光足够远,这时就可以安全的通过望远镜观测它。这些时期被称为“西大距”和“东大距”。天文软件可以准确显示何时观测。水星看起来是一个黯淡但清晰的光点,正好在日落之后或日出之前出现。即使太阳已经下山,也要非常小心地保护眼睛。

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