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如果“X行星”真的存在,那么世界末日便会来临吗?

“X行星”的发现或有助于预测世界末日?让我们做好应对措施吧?!

即使一场盛大的流星雨在所难免,我们也有足够的时间借助科技,阻止那些接近地球的天体。

图解:流星雨是在夜空中有许多的流星从天空中一个所谓的辐射点发射出来的天文现象。这些流星是宇宙中被称为流星体的碎片,在平行的轨道上运行时以极高速度投射进入地球大气层的流束。

自35亿年前生命第一次在地球上出现开始,便经历了相当艰难的过程。历史上的五次大灭绝事件消灭了99.9%曾经生活在地球上的物种。其中的一些物种则直接被地外事件毁灭殆尽。可见,小行星并非我们的朋友。现在,阿肯色大学(the University of Arkansas)的最新研究表明,这些灾难性事件可能是太阳系中一颗神秘的第九大行星(天文学家称之为“X行星”)轨道变化所产生的结果,而这一结果是可预测的。

图解:太阳系是以太阳为中心,和所有受到太阳的引力约束天体的集合体。包括八大行星、至少173颗已知的卫星、5颗已经辨认出来的矮行星、四个柯伊伯带天体以及数以亿计的太阳系小天体和彗星。

现在教数学的天体物理学退休教授丹尼尔·惠特默尔(Daniel Whitmire)在1985年首次提出了一个观点:当太阳系外围的一个巨大天体(即“X行星”)每隔2700万年经过柯伊伯带(Kuiper belt)时,便会引发周期性彗星雨。这颗行星的质量相当大,足以将其上面的一堆岩石抛向太阳系——而且总会有一颗大型岩石撞上其他行星。而这颗岩石便是造成大规模灭绝的罪魁祸首,被撞行星因此出现了“生命间断”现象。

图解:柯伊伯带是太阳系在海王星轨道(距离太阳约30天文单位)外黄道面附近、天体密集的中空圆盘状区域。柯伊伯带的假说最初是由爱尔兰裔天文学家艾吉沃斯提出。

现在,惠特默尔在英国《皇家天文学会月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)上发表了一项后续研究,该研究基于柯伊伯带的最新数据,以及化石记录得出的有关地球生命史的相关信息,进一步证实了上述假设。

这个想法十分有趣。虽然目前尚未有足够的证据来证实或否定惠特默尔的理论,但如果该理论是真的,那么最大的问题便在于“X行星”将于何时经过柯伊伯带,引发另一场彗星风暴,从而再次威胁地球上的生命。

图解:剧烈的彗星撞击事件,一些柯伊伯带天体的轨道发生偏移,新的轨道让它们周期性地进入内太阳系,使得内太阳系开始遭受一轮来自大量彗星体的猛烈轰击。

如上所述,如果“X行星”确实存在,那么它的轨道周期(即公转时间)似乎为2700万年。这实在是太久了,毕竟,我们预测的第九大行星的轨道周期仅为15000年左右,而“X行星”似乎完全是另一回事。上一次杀死地球大多数生命的重大灭绝事件便是杀死恐龙的流星,但那已经是6600万年前的事了。自那以后,人类也经历了其他的灭绝事件,但都十分少见,而且大多数被认为是自然气候变化和奇怪的火山活动造成的。

所以这意味着我们将会迎来另一次彗星撞击,从此与世长辞,无痛无苦吗?

这种情况确实可能会发生,但现在天文学家对宇宙已经有了大致的了解,可及时观测到向我们袭来的小行星和彗星。毕竟,美国宇航局(NASA)一直在监控一块直径为100英尺(30米)的岩石,并估测出其飞越距离将达到几千英里。如果一场危及生命的彗星雨在所难免,那么我们可能有一到三年的准备时间。

目前已经有一支精英科学家团队正试图弄清楚,彗星雨可能发生的时间以及如果发生,我们能做哪些措施来保护自己。甚至连弗拉基米尔·普京(Vladimir Putin)都像布鲁斯·威利斯(Bruce Willis)一样站出来,拯救世界。

如果“X行星”确实存在,那么在不久的将来,我们并不会过分担忧即将到来的彗星雨。另一方面,在人类重蹈恐龙灭绝的覆辙之前,未来几代人可能会争先恐后地开始建造宇宙飞船,逃离地球。

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