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NASA的烂尾工程:韦伯望远镜交付期已经拖延了3次

NASA不情愿地宣布了詹姆斯·韦伯望远镜的使用推迟到2021年的原因

自从美国航空航天局(NASA)在上世纪九十年代后期开始制定詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST望远镜)的发射计划,并承诺它将取代哈勃望远镜,成为有史以来最大的太空望远镜以来,科学界和热爱科学的广大人民群众都热切期盼着它的发射。NASA的官员宣布,JWST太空望远镜将于2021年3月30日发射升空,并且还要多花10亿美元用于建造和研究。NASA官员说,他们有80%的信心会实现这一目标(然而在大多数的大学中,80分只能得到C +的成绩)。

尽管官员们一再保证“韦伯望远镜绝对值得你们等待”,但周三的新闻发布会时的语气实在令人打不起精神,并没有激发人们对NASA能够顺利发射卫星的信心。

“别误会我了:我其实不愿意坐在这里给你们讲这个事,”美国宇航局科学任务局副局长托马斯·祖布琛(Thomas Zurbuchen)告诉记者。 “我们永远都不想这样,我们总希望谈谈我们取得的成功。如果您查看我们的计划清单,就会发现我们以成本和按计划完成了多少次任务,你们难道对此不感到兴奋吗?”尽管他对突破性的科学仪器的未来充满信心,但之前他也这样保证过,但那次的任务依旧没有成功。

图:哈勃望远镜拍摄的图像

NASA在2003年表示将在2011年发射JWST太空望远镜。在2011年,整个项目进行了重新设计,以解决之前出现的问题,包括如何将望远镜集成到航天器中这类至关重要的问题,同时预算也从25亿美元激增至87亿美元。计划启动日期推迟到了2018年10月。

随后在2017年9月,美国宇航局宣布望远镜将在2019年春季发射升空。仅仅六个月后,即2018年3月,NASA将发射推迟到2020年春季。而现在已经是2020了,他又说发射日期推到了2021年。哦,还好发射日期没有进一步延误。

图:韦伯望远镜正在建造

随着发射的推迟,NASA宣布了独立审查委员会(IRB)报告的结果,该报告旨在寻找JWST望远镜出了什么问题以及需要做哪些改进。 IRB认为延误JWST望远镜发射的因素包括人为操作的错误,嵌入硬件的问题,航天飞船的集成,不切实际的期望以及垂头丧气的员工。该报告包括了NASA对这些问题的回应以及未来几年内将如何解决出现的这些问题。

图:哈勃望远镜与韦伯望远镜对比

科学家希望使用它来窥视宇宙诞生之初就存在光线,它使用了巨大的反射镜和遮光设备,可以观察到比哈勃望远镜波长更长的光,并且将取代后者。哈勃的聚光镜直径不到8英尺,而JWST望远镜的聚光镜直径将超过21英尺,这是一项巨大的进步,它可以帮助研究人员从宇宙边缘收集微弱的光线并帮助我们了解宇宙的起源。

这种巨大的硬件需要更结实的航天器来携带它,近几个月来有报道称在声检验期间航天器上的螺丝和垫圈出现了松动,凸显了望远镜存在的严重问题,而这一部分是由诺斯罗普·格鲁曼公司承包制造的。解决这些问题并弄清楚如何把它发射,将需要国会拿出更多的资金。

图:韦伯望远镜

最后,美国宇航局副局长斯蒂芬·尤尔奇克(Stephen Jurczyk)告诉记者,韦伯望远镜更新修订后、截至到发射前的新研究周期成本现在将为96.6亿美元。他说:“这笔费用包括集成和测试,启动调试以及五年内的运营管理,其中还包括我们将来即将进行的前沿科学研究。”

总而言之,JWST望远镜的情况现在看起来并不理想。但是NASA官员们仍保持乐观态度,尽管他们承认进度远远落后于计划和成本远远高出预算这件事令人失望。希望他们最后能得到拍摄出来的奇妙的天文照片作为回报。

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