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请定好您的闹钟,明天凌晨,东方夜空可赏“心宿二伴月”天文奇观

明天(2020年3月15日)凌晨到黎明前,观察亏凸月与天蝎座中最亮的恒星心宿二配对。如果在北半球的话,你可以向南看,要是在南半球的话,可以在头顶上或高高的北方天空中看到这一对。

2020年3月15日凌晨东南夜空可见心宿二伴月天文景观,心宿二位于月亮右下角不远处。

心宿二是一颗巨大的红超巨星,质量是太阳的15到18倍。它红润的颜色表明它的表面温度低约3500开尔文(5800华氏度或3200摄氏度)。这与我们的黄色太阳形成对比,太阳的表面温度约为6000开尔文(10000华氏度或5500摄氏度),而蓝白星角宿一的表面温度约为22400开尔文(39900华氏度或22100摄氏度)。

一颗蓝色或蓝白色的恒星,如左上角的角宿一,其表面温度很高。相比之下,一颗红色恒星(如右上角的心宿二和参宿四)的表面温度就较低。来自ESO的赫罗图。

大多数红色恒星是肉眼看不见的,因为它们是小而微弱的红矮星。冷的红矮星只有太阳的一小部分大小和光度,但它们被认为占银河系恒星的70%。这些红矮星是非常长寿的恒星,预期寿命约为10亿年。

图解:艺术家笔下的红矮星,也是太阳附近最常见的恒星类型

肉眼可见的红色恒星相当罕见。事实上,我们用肉眼在夜空中看到的所有亮红色恒星,要么是红巨星(如毕宿五),要么是红超巨星(如心宿二和参宿四)。

红超巨星非常罕见,在我们银河系中大约每百万颗恒星中只有一颗。在黑暗的天空中,肉眼可以看到大约10颗红超巨星。这些红超巨星的巨大尺寸使得这些恒星非常明亮,尽管它们距离地球相当遥远。例如,心宿二被认为离我们600光年远,但是这颗恒星仍然是一颗一等星?。

如果心宿二取代了太阳系中的太阳,那么它的直径将超出第四颗行星(火星)的轨道。在这张图里,心宿二与另一颗恒星大角星与太阳形成对比。图片来源于维基媒体共享。

心宿二确实是一颗巨大的恒星,其半径超过三个天文单位。一个天文单位是地球与太阳的平均距离。假设心宿二代替了我们的太阳,那么它会大到占据远超火星轨道的空间。与红矮星不同,超巨星的寿命很短(按恒星标准)。心宿二大约有1200万年的历史,进入了它岁月的秋天。

图解:心宿二迄今最清晰的影像,由VLT摄于2017年8月

顺便说一下,还有一颗红色的“宝石”照亮了黎明前的天空,但它不是一颗恒星,它是一颗红色的行星——火星,它的亮度和心宿二差不多。事实上,月亮被照亮的一面指向了在东南方晨空中聚集在一起的三颗行星:火星、木星和土星。木星是其中最亮的一颗,它位于火星和土星之间,火星位于木星的月球一侧。在未来的日子里,月球将经过这些行星。

当水星升上天空时,火星和土星可能已经从视野中消失。但是月亮和木星,作为早晨的天空中最亮和第二亮的天体,很可能可以看到。如果可以的话,一条从月亮到木星的假想线指向水星在日出地平线附近的位置。你可能需要双筒望远镜来发现水星。

与此同时,在2020年3月15日早晨,让月亮向你“展示”红超巨星心宿二!

相关知识

心宿二(天蝎座α,α Sco,Alpha Scorpii),是在银河系的一颗红超巨星,也是夜空中第14亮的星(如果五车二的四合星系统中两颗较亮的星被分别标示时,它通常会被列为第15亮星)。它与毕宿五、角宿一、和轩辕十四是靠近黄道最亮的四颗恒星,也是天蝎座内最亮的恒星,代表着"蝎子的心脏"。它是一个光变明显但缓慢的半规则变星,平均星等是+1.02。

图解:心宿二和它的伴星,心宿二B的插图。

并与一个蓝色主序星组成一个目视双星系统。心宿二还是射电源。心宿二是最靠近我们的OB星协的成员中最亮、质量最大、和已演化的恒星,属于天蝎-半人马星协上天蝎次集团的成员,其中包括成千上万颗平均年龄110万年的恒星,距离约为145秒差距(470光年)。 在中国,它是东方苍龙七宿中心宿的第二颗星,所以称为心宿二,又称为大火。过去用来确定季节。“七月流火”即是大火星西行,天气将寒之意。

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